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提升创新和开发效率!这家企业的技术能搅动中国游戏市场吗?

新闻 官方 2020-06-09 11:10:08

 根据中国音像与数字出版协会游戏出版工作委员会发布的《2019年中国游戏产业报告》显示,2019年中国游戏市场实际销售收入2308.8亿元。而在2012年时,中国游戏市场实际销售收入仅为602.8亿元。

随着游戏产业规模的扩大,中国游戏用户对于游戏质量的需求也在随之提升,尤其是占据游戏产业规模大部分“蛋糕”的多人品类,其游戏产品玩法及品质的天花板在不断拔高。比如网易研制的《故土》以及腾讯最近放出消息的《代号N》,都在MMO玩法中融入了开放世界的概念,以求满足玩家对游戏内容的需求度。

《代号N》

《故土》

正因此,当前研制一款高质量的多人游戏时,其研发成本的高涨也会带来风险系数的上升,使得即使有充裕资金、人才储备的大厂也不敢轻易尝试涉足。

发现了市场存在的痛点以后,由Improbable(英礴)公司研制的SpatialOS(中文名称思礴)多人游戏开发技术平台应运而生,这个技术的目标就是为降低厂商产品研发的门槛、推动创新及加快产品研发的速率,经过实际的验证下来,该技术已获得网易、腾讯等国内一线游戏厂商的认可。

SpatialOS:切中创新、成本和风险、迭代测试三大痛点的技术

2012年,英礴(Improbable)公司在研发多人游戏时发现,开发一款大规模的多人游戏需要克服许多技术门槛与风险,英礴(Improbable)认为其中难点主要在于几个方面,其一,创新性;其二,游戏研发的风险包括成本不可控;其三,多人游戏需要反复测试,上线速度较慢。

于是,英礴(Improbable)从游戏研发转向了打造技术平台——SpatialOS,助力全球游戏开发团队可以通过该技术降低多人游戏的制作门槛,推动游戏创意和创新,同时加快游戏开发和上线周期。

SpatialOS摆脱了传统单服务器单引擎的开发限制,它基于云端的分布式服务器架构,能让开发者实现传统“客户端/服务器”架构所无法实现的游戏模式。它专注后端网络层解决方案,让开发者可以全身心投入到核心玩法的实现,而无需分心网络搭建、游戏测试运行以及游戏全球化联网所需的大量工作。

开发者可以在SpatialOS平台上继续使用他们熟悉的游戏引擎和开发环境,并为Unity和Unreal这两大引擎打造了专门的游戏开发套件(GDK)。这意味着如果开发者打算用虚幻引擎创建多人联网游戏,只需安装使用SpatialOS专门为虚幻引擎打造的游戏开发套件(GDK),从而进入SpatialOS的分布式服务器架构,并将游戏交由英礴(Improbable)的全球云服务器平台托管和部署。

这套模式,能大幅度降低上述所说到的三个难点。

赋能开发者,让聚焦创意变得简单

从游戏开发的角度看,游戏玩法创意是通过策划团队脑力风暴所产生的结果,这部分系统并无法取而代之。但SpatialOS却能以另一种方式,给开发者带来创意灵感——给予其更大的舞台。

首先,SpatialOS专注后端网络解决方案,可以让开发者无需担心底层网络搭建,得以专注于游戏开发创新和核心玩法的实现。SpatialOS的随时测试和快速迭代能力,让开发者可以在游戏制作过程中,不断实验创新,不断改进核心玩法,甚至可以在不改变底层架构的情况下在中途更改核心玩法,这极大地推动了开发者的创新能力。

其次,SpatialOS的分布式架构突破了传统单引擎和单服务器的开发限制。以SpatialOS内置的AI负载拆分技术为例,负载拆分技术允许某个玩法系统 (例如 AI) 被不同的后端服务进程来模拟 (模拟层)。因为SpatialOS允许线性地添加服务进程的数量,可以通过添加更多的层来添加更多的游戏内容。比如为游戏增添更多NPC,更加智能的AI,更复杂的游戏系统(如天气)等。

AI负载拆分技术示例图

还有SpatialOS的无缝分区多服务器架构,通过无缝分区,开发者可以把整个游戏世界划分为多个区域,每个区域由一个节点负责运算模拟,玩家在区域之间是可以无感知地进行迁移和交互的。通过这个技术,游戏突破了之前单节点架构能够承载的玩家上限;能够为开发者提供更多的玩法设计,例如构建更大的世界,更多的实体,承载更多的玩家,实现更多的游戏系统,同时,玩家可以随意在各个区域之间穿越和互动,无需加载。

所谓,质变引起量变。假想一下,当前游戏市场流行的“吃鸡”产品,普遍为100人战斗的战场格局,但当玩家数量上升至千人、甚至万人时,是否可以在其中增添更新鲜的玩法?

强技术支持,有效降低人工成本

从游戏研发成本的角度来看,游戏主要的研发成本为人工成本,单一个高级的策划、程序员,搭配需要几年的研发周期,其成本将达到百万级。

美国游戏公司Midwinter Entertainment首席执行官Josh Holmes就曾表示,“在运用了SpatialOS技术后,Midwinter不再需要投入数十位工程师负责设置和管理游戏后台,将副本管理、玩家身份和外部数据库集成,以及联网和服务器托管等都交由SpatialOS负责。过去,实现这些功能需要配备一个十名工程师的团队。现在,两个就够了”。

使用SpatialOS后能大幅度降低成本

可以看见的是,SpatialOS帮助其团队在游戏研发方面节约了大量成本,使得团队得以将更多的时间放在打磨游戏设计中。

随时测试修改,高效率迭代玩法

从产品测试的角度来看,身处游戏一线的从业者自然明白,一个游戏BUG的出现,或将改变整个产品的生命周期,英礴联合创始人兼亚洲首席执行官利沛恺(Peter Lipka)告诉游戏陀螺,SpatialOS技术在这一难点上有两大优势能够为游戏厂商解决困惑。

其一,随时性。开发者可以在SpatialOS云平台快速灵活地部署游戏,利用SpatialOS提供的服务和测试分发工具尽早进行规模化的可玩性测试,游戏团队甚至可以在不改变底层架构的情况下在中途更改核心玩法,随时根据测试数据对游戏进行修改。

快速迭代开发

其二,针对性。英礴(Improbable)为开发者常用的Unreal和Unity引擎开发了专门的GDK,做到无缝对接。如此一来,开发者无需改变他们熟悉的工作流程,可以随时使用SpatialOS针对Unreal和Unity引擎提供的集成开发套件,快速无缝接入游戏,进行高效率的开发迭代。

使用SpatialOS后对原生系统的优化

在一套测试流程下,开发者可以专注于前期的核心内容开发,并可通过SpatialOS的技术快速、随时进行测试迭代。

网易对于SpatialOS技术评价到,SpatialOS使得整个游戏的开发具有更多的创意发挥和想象空间,无论是AI的丰富性,跨服物理模拟的流畅性,无缝大世界的交互性,都能助力整个游戏更精致、更唯美、更富有感染力。

今天的游戏市场,精品游戏不断产出,这也让产品的竞争变得愈发激烈,在这一阶段,游戏品质成为突围的关键所在。这也是SpatialOS诞生的缘故,为开发者搭建好后端的底层架构,使得开发者可以专注于游戏核心玩法和内容。可以预见的是,SpatialOS的上线或将为多人游戏带来变革和未来。

连接“出海”、“云游戏”等关键词,让开发者面向全球化

近年来,随着相关部门在版号方面的严控,国产游戏出海成为中国游戏市场的趋势所在,但对海外玩家属性的不了解以及部署海外服务器所需要的高昂费用成为桎梏国内开发者出海的重要因素。

在此之中,Peter告诉游戏陀螺,英礴(Improbable)的技术可以有效解决开发者的出海难题。一方面,SpatialOS服务器已经部署了欧美、东南亚等国际上主要的游戏区域,同时,英礴(Improbable)还会根据不同地域的用户属性帮助游戏开发者实现“一键出海”。另一方面,英礴(Improbable)可以帮助开发者找到物理主机与公有云混合配置的最优方案。开发者可以根据需求购买物理主机,对比公有云服务,可以大幅节省托管费用,极大地降低开发者出海成本。

(海外部署方面的展示图)

除了出海之外,伴随着5G技术的不断落地,云游戏也逐渐成为游戏厂商热议的话题,而SpatialOS与云游戏的结合方式也将有利于游戏厂商探索云游戏开发方向。

首先,云游戏因为不受到客户端的限制,为游戏内容提供了更大的创新机会,比如在《英礴中国区制作总监:云游戏是中国网游的最大机会》一文中,英礴中国区制作总监包波与游戏陀螺聊到,未来,游戏开发者可以通过SpatialOS技术实现一个无缝衔接的MMO大世界。

其次,SpatialOS可以帮助开发者降低从游戏设计、开发到发布全流程中的各种风险,比如研发成本、测试迭代周期等,都有利于开发者聚焦于玩法创新。

自《传奇》进入中国后,国内玩家对于PVP、组队等交互体系有着强烈需求,但随着游戏研发技术的升级,以及5G技术带来的低延迟高带宽的传输效果,一个开放性、无缝衔接大世界的多人游戏或将成为每个游戏大厂的发展方向。

而SpatialOS在这方面所带来的便捷性,使得网易、腾讯都与其有着深入的合作关系,这也是英礴(Improbable)研发SpatialOS的原因所在。

扶持金额高达7200万元,帮助国内团队可持续发展

目前英礴(Improbable)已在中国广州设立华南地区分部,同时在上海成立中国区总部,并计划在北京、深圳等地开设地区分部,持续为中国原创游戏开发提供全球技术、人才、经验等全方位支持。

与此同时,英礴(Improbable)与腾讯云携手创办的“礴云计划”也全面正式启动,为国内游戏开发者们提供总价值约7200万人民币的扶持,并涵盖云端托管、SpatialOS平台服务、游戏测试及英礴高级技术支持等内容。

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作为首批入驻“礴云计划”的悠米互娱,其CEO兼创始人童喜表示:“作为一家快速成长的本土游戏研发商,我们希望打造出超大开放世界、可交互生态环境、能容纳更拟真复杂AI的战略级MMO游戏,而思礴平台和‘礴云计划’正是帮助我们实现这一宏大目标的最佳选择。我们也相信,有了思礴的技术积淀和英礴的国际化视野加持,定能助力悠米互娱更好地实现我们企业愿景 —— 成为一家能够代表中国的国际化、泛娱乐企业。”

在这种利好之下,游戏陀螺认为“礴云计划”的推出以及SpatialOS于中国的正式落地,定将推动中国游戏企业在科技创新和文化创意方面的整体竞争力,为中国优秀的游戏和文化产品在国际市场打开全新的篇章。

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